¿Qué es el Affiliate Marketing?

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Dentro de la elaboración de una estrategia de Marketing Digital, aparte de marcar una meta y objetivos, identificar nuestro target, hacer benchmarking de la competencia, crear un equipo, que forman parte de una estrategia de Marketing de toda la vida, existen unos elementos propios de la estrategia digital: SEO, SEM, Social Media, etc. nos encontramos con el Affiliate Marketing o Marketing de afiliación.

Estrategia Marketing Online

El Affiliate Marketing puede ayudar a construir una marca o aumentar su visibilidad si se realiza correctamente, y no requiere de una gran inversión inicial. Te permite llegar a muchos usuarios, segmentar la audiencia, y llegar a un público objetivo más interesante, aumentando el ratio de clic y la calidad del lead.

¿Qué es el Affiliate Marketing?

En su forma más simple, el Marketing de afiliación consiste en vender productos de otros. Como marketer, puedes adherirte a un programa de afiliación y promocionar productos o servicios a través de vuestro website.

El Marketing de afiliación puede ser una técnica de Marketing eficaz y productiva. Es un esfuerzo de cooperación (asocación comercial) entre un negocio y uno o varios afiliados. La empresa recompensa al afiliado cuando este último le trae un visitante a su website o cuando realiza la venta de producto o servicio de la empresa.

El Marketing de afiliación es un sistema que se compone generalmente de cuatro elementos bien diferenciados: editor (afiliado), anunciante (comerciante), el consumidor y la red:

  1. Anunciante, también conocido bajo el nombre de comerciante o detallista o retailer, es una persona que realiza la promoción de productos y servicios. El anunciante se asocia con el o los editores con el objetivo de promocionar los productos y servicios del anunciante.
  2. Editor, o marketer o afiliado, es un individuo que realiza la promoción de productos y servicios. El editor se asocia con el anunciante para promocionar los productos y servicios de este último. El editor utiliza anuncios, enlaces y crea campañas de Marketing para encontrar compradores para los productos y servicios del anunciante. Por cada producto vendido, el anunciante da una comisión al editor.
  3. El consumidor, somos tu y yo.
  4. La red es un programa o plataforma que actua como intermediario entre anunciante y editor. El red facilita la vida del editor para encontrar y participar en un programa de Affiliate Marketing. La red también permite llegar a un mayor número de anunciantes y editores. Algunas redes tienen coste de adhesión y otros se quedan con una parte de los beneficios del anunciante cuando la venta se cierra.

Participantes Affiliate Marketing

Una red de afiliación ¿Cómo funciona?

Amazon Associates es una de la redes de afiliación más utilizadas en Internet. Amazon tiene miles de editores que promocionan los productos que se encuentran en todos los sites de Amazon Inc. De hecho, se dice que gran parte del éxito del Amazon Inc es debido a su excelente programa de afiliación. ¿Por qué el programa de Amazon es tan popular? Porque es muy accesible y fácil de utilizar.

Con el fin de ayudaros a entender cómo funciona el Affiliate Marketing os propongo el ejemplo siguiente:

Soy editor (afiliado) del anunciante (comerciante) Amazon.es. Cuando deseo realizar la promoción de un producto de Amazon.es en mi blog, sólo tengo que abrir una sesión en Amazon Associates  y busco el producto que deseo promocionar. Cuando encuentro el producto, Amazon genera un enlace único que utilizo en mi blog. En el momento que un visitante de mi blog hace clic en el producto o servicio que nombro en un artículo, se redirecciona hacia la página de dicho producto en Amazon. Si os decidís a comprarlo, Amazon me recompesará con una comisión (entre el 4-5% del pvp).

En este ejemplo, el anunciante es Amazon, pero también es el propietario de la red, lo que simplifica el sistema.

Existen un programa de afiliación para casi todos los productos o servicios que se puedan vender en el mercado: Zanox, Affilinet, Tradedoubler, ClickBank, MarketHealth (es el rey de productos de salud y belleza), NetAffiliation, etc. Lo importante es analizarlos y elegir el que mejor se adapte a mi negocio.

Como funciona el Affiliate Marketing

¿Son siempre recompensados los editores con una comisión cuando venden un producto? Depende de la red. Algunos programas de afiliación pagan al editor por cierta cantidad de anuncios, otros pagan cuando el consumidor cliquea un anuncio y otros pagan cuando se cierra la venta (comisión fija o porcentaje).

Cuando sois vosotros los que tenéis un producto que vender, os convertís en el anunciante (comerciante) y al suscribir vuestros productos en una red de afiliación, recompensaréis a los marketers cuando logren vender vuestros productos.

¿El Affiliate Marketing sólo en Internet?

El Marketing de afiliación online empezó en los años 90. Uno de los pioneros del Affiliate Marketing en Internet fue Amazon que inicio su red de afiliación en 1996. Posiblemente, Amazon no fue el primero en crear este tipo de red en Internet, pero fue quien la extendio más rápidamente y como dice uno de las 22 leyes inmutables del Marketing, el de la ley del liderazgo, “Es mejor ser el primero que ser el mejor.

Hoy en día, vayáis a donde vayáis en Internet, todo el mundo parece querer su parte del mercado del Affiliate Marketing. Muchos blogueros “expertos” en Marketing os explicarán que si probáis su ebook ahora mismo, es posible que os hagáis ricos rapidamente. Es verdad que se puede ganar dinero en Internet como marketers, pero como en todos los ámbitos, tendréis que trabajar.

¿De dónde proviene la idea del Affiliate Marketing?

Mucho antes de que Internet fuera accesible al gran público ¿Quiénes eran los affiliate marketers? ¿Existían? Antes de la llegada de la Web, los marketeros de afiliación eran llamados vendedores y eran miembros de la red de marketing multinivel (MLM-Multi Level Marketing). En la época en la que todo el mundo estaba interesado por las aspiradoras y los productos revolucionarios de limpieza para el hogar, las redes de comercialización eran muy activas. Esta redes estaban formadas por vendedores que eran remunerados por comisión de los productos que vendían. Un vendedor podía ser recompensado cuando reclutaba nuevos vendedores y estos realizaban ventas. Generalmente, era la empresa que producía los bienes o servicios la que utilizaba a los vendedores.

El Affiliate Marketing es la misma idea. El editor (vendedor) recibe una comisión cuando realiza una venta. En el programa de afiliación, el editor (el marketer) es el vendedor y el anunciante es la empresa que produce el producto.

En aquellos años 70 y 80, los vendedores eran aquellas personas que llamaban a la puerta de vuestra abuela para venderle platos de plástico. En los 90, los comerciales pasaron a ser los que invitaban a sus amigos a presentaciones de productos de belleza, accesorios de decoración, elementos eróticos, utensilios de cocina: Mary Kay, Avon, Thermomix, etc.Mismo principio, diferente época. En la actualidad, las técnicas para lograr la venta de un producto online son diferentes.

Los marketers en Internet normalmente son miembros de programas de afiliación de empresas online. Algunos de estos marketers son blogueros, diseñadores, redactores de publicidad o simplemente afiliados.

Los engaños del Marketing de Afilacion

No confíes en los charlatanes que prometen grandes ingresos con el Affiliate Marketing sin esfuerzo. En Internet, hay oportunidades de ganarse la vida, pero hay que trabajar y ser constantes.

El tema del Affiliate Marketing es un tema caliente en Internet desde hace algunos años. Realizar un pequeña búsqueda y encontraréis centenares de ebooks que os prometen ganar miles de euros en pocas semanas con las técnicas adecuadas. Personalmente, creo que el Marketing de Afiliación  es mucho más difícil y lento de lo que se cree. Para vender productos online no sólo se trata de interrumpir a los internautas y pedirles que compren. Es necesario establecer una buena estrategia y responde a: ¿Quién? ¿Qué? ¿Donde? antes de empezar.

¿Os creéis capaces de vender un producto que no conocéis a gente que no conocéis? Es posible, pero por experiencia, es muy, muy difícil.

Do what you love, love what you do

En su libro Rule Number One, Phil Town nos explica las estrategias para ser un buen inversor. Dentro de las estrategias que propone, creo que la más importarte es:

  • Find a wonderful businnes that you love. ¿Por qué es tan importante invertir dinero en una empresa que te gusta? Ya que un negocio que queréis, es una empresa que conocéis y que entendéis. Y si conocéis la empresa, hay muchas posibilidades de que estéis informados del sector y que tengáis idea de los competidores de vuestra empresa.

De todas formas, ¿Por qué querríais invertir en una empresa que no conocéis? ¿Por qué se habla bien de ella en los medios e Internet? ¡Un poco de seriedad! Los periodistas como vosotros, tienen su propia opinión. Una opinión es una opinión, y por muy objetiva que intente ser, siempre habrá algún barniz de subjetividad.

Todo el mundo habla para su parroquia. Si veis lo que los periodistas marketers dicen a propósito de Apple cuando Research in Motion (RIM) se hunde. Apple has the best this.. the best that.. Los periodistas de Wall Street, que también son inversores, intentan influenciar los votos.

¿Por qué comparar el Affiliate Marketing y la inversión?

El Marketing de Afiliación y la inversión en bolsa funcionan de forma muy similar.

  • Como inversor en bolsa debéis encontrar una empresa que os guste y comprar acciones.
  • Como Affiliate Marketing tenéis que encontrar un producto que os guste, se ajuste a vuestra actividad y venderlo.

Para el Marketing de Afiliación es más sencillo y preferible hacer promoción de un producto o servicio que conoce o que le gusta. No dijo que no sea posible hacer dinero promocionando productos que nunca hayáis probado, pero digamos que no es fácil.

Las ventajas de los programas de afiliación

  • Gestión fácil. Cuando un sistema es automatizado (por ejemplo una red de afiliación), el coste de mano de obra es bastante reducido. Hace años, las empresas tradicionales debían contratar y gestionar empleados (vendedores) lo que requería muchos recursos: tiempo y dinero.
  • Ningún riesgo financiero. Lo que es interesante para el anunciante y el editor es que el Affiliate Marketing no tiene ningún riesgo financiero al revés de una campaña publicitaria que puede costar millones de euros. Aunque también es importante valorar los costes financieros.
  • Fuente de ingresos múltiple. Posibilidad de ingresos suplementarios para un internauta que tenga pocos conocimientos en informática. Si tenéis tiempo libre, podéis promocionar online productos y servicios y aumentar vuestros ingresos recibiendo una comisión por vuestras ventas.
  • Accesibilidad. Hoy en día, podéis tener a 50 Marketers trabajando para vosotros para vender un nuevo ebook, un software, etc. incluso si vuestra empresa sólo cuanta con una persona: tú. En Internet existen ya numerosas redes de afiliación a las que podéis recurrir ya.
  • Solución económica. Registrar vuestro producto en un programa de afiliación es una solución muy económica para ayudaros a daros a conocer y vender vuestro producto. Si disponéis de un producto atractivo, los marketers trabajarán para vosotros.

Inconvenientes del affiliate Marketing

Coste financiero

Este es el primer inconveniente que hay que analizar en profundidad. Cuando uno no es fabricante, sino intermediario, ya sea como mayorista o minorista, tiene que echar cuentas, ya que el introducir un elemento más la cadena de venta, supone reducir el margen de beneficio. Este es uno de los principales motivos de fracaso y de la mala imagen del Affiliate Marketing: gente que se queda en la venta inmediata sin hacer cuentas del beneficio que le queda.

Las comisiones que cobran las plataformas suelen estar en torno al 30%, una cantidad nada desdeñable… A estos “royalties” como lo denominan las plataformas, es necesario añadir los gastos de lanzamiento de una cuenta, que varían de una plataforma a otra. En el caso de Effiliation, por ejemplo, se cobra unos 1.150 euros a la firma de contrato y cubre los gastos de puesta en marcha. Además, suele existir un coste fijo mensual que pagan los afiliados, sea cual sea el resultado de sus campañas. Estos gastos pueden ascender a 500 euros.

Ausencia de relación directa y exclusiva con vuestros afiliados

A parte de los costes financieros, una de las principales desventajas de la intermediación de una plataforma para los anunciantes es que la relación con vuestros afiliados está fuera de vuestro control. La propiedad de la relación directa con los afiliados es la base del negocio y es propiedad de la plataforma, y sólo una pequeña parte de los afiliados os generarán negocio, pero vosotros no sabréis cual. La presencia de una plataforma entre vosotros y los afiliados os impedirá entablar una relación directa y avanzar hacia enlaces más orgánicos. No solamente no sois los propietarios de la relación con los afiliados, si no que tendréis que compartirlos con otros anunciantes de la plataforma que habéis elegido. Esto puede generar conflictos de interés, por lo que hay que asegurarse de la honestidad y de la imparcialidad de la plataforma con la que trabajáis.

Riesgo de canibalización

El riesgo de canibalización consiste en remunerar vía afiliación transacciones o visitas que de todas formas se hubieran realizado sin la presencia de la plataforma. En algunos casos y para limitar este riesgo, numerosas plataformas prohíben a sus afiliados comprar keywords relacionados con su marca o su oferta en los buscadores.

Otro fenómeno de canibalización, es que ciertos grandes “consumidores” de libros o discos se adhieren a un programa de afiliación exclusivamente para beneficiarse de la comisión sobre sus propios pedidos. Esta práctica no es necesariamente dañina para el anunciante y puede estar autorizada, pero debe dejarse claro desde el principio.

Riesgos de imagen

Los sites de afiliación suelen realizar una validación rigurosa de las candidaturas de los afiliados. Sin embargo, algunos afiliados se les pueden colar o cambiar sus contenidos tras la adhesión la programa de afiliación. Los anunciantes se arriesgan a ver sus logos colocados en sites que pueden perjudicar su imagen, o los modificados sin su consentimiento.

El futuro del Affiliate Marketing

Hoy en día, los productos más vendidos a través de las plataformas de afiliación son los productos electrónicos (software, ebooks, etc.)  y libros, pero es posible que en futuro veamos cada vez más publicidad de productos físicos (ordenadores, bicicletas, herramientas, etc.), y aún diría más, habrá más posibilidades de que los lectores de un blog sobre running sean expuestos a anuncios de zapatillas de correr y ropa deportiva que a anuncios del ebook “Como hacer dinero en Internet”.

En mi opinión, las plataformas serán mucho más compatibles y un programador podrá simplemente instalar el plugin de afiliación en su propio website para lanzar un sistema de Marketing personal.

Imaginaros un sistema totalmente compatible que podáis vincular a vuestro website de joyas únicas y fabricadas a mano. En cuanto un vendedor afiliado encontrara un comprador para vuestras joyas hechas a mano, el sistema registraría la transacción, pagaría el afiliado vía Paypal, os pagaría a vosotros, os enviaría un email para indicaros el enviar el producto a la dirección de comprador. Ya no sería necesario pagar por el servicio de una plataforma de afiliación, lo que supondría eliminar la principal barrera del Affiliate Marketing, los costes.

Vuestro primer empleado (afiliado) podría ser una joven que bloguea sobre temas de moda y proponga a sus lectores un enlace a vuestro website de joyas.

Y si como anunciante quieres saber si el Affiliate Marketing es para ti, te invito a leer El Markerting de Afiliación no es para todos. En dicho artículo profundizo más en el tema desde el punto de vista de la empresa que se plantea incorporar esta acción dentro de su estrategia de Marketing.

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